La seguridad en el aeropuerto

Con el fin de proteger tanto las instalaciones aeroportuarias como a los pasajeros y a los trabajadores de cualquier acto ilícito, se establecen programas de protección, para los que se dispone de medios técnicos y personal de seguridad entrenado.

Millones de personas viajan en avión cada año, así como millones de toneladas de carga. Todas ellas deben pasar un control de seguridad y el equipaje debe ser revisado según las normas del programa de protección aeroportuaria.

Desde los años setenta la seguridad en los aeropuertos ha sido exigente, debido a secuestros y sabotajes de aviones. Sin embargo, desde el 11-S, la seguridad en los aeropuertos se ha intensificado todavía más, ya que quedó demostrado que la seguridad no era lo suficientemente estricta.

El Reglamento 300

Tras este fatídico día, la Comisión Europea generó normas para todos los países miembros. Después de sendas publicaciones iniciales en 2002 y 2004, el 11 de marzo de 2008 se publicó el Reglamento 300, vigente actualmente, en el que se establecieron las normas para la seguridad de la aviación civil.

Este reglamento se aplica en todos los aeropuertos situados en países de la Unión Europea. Se implanta la elaboración de un Programa Nacional de Seguridad cuyo cumplimiento debe ser verificado mediante auditorías, así como la realización de inspecciones sin previo aviso.

Algunas de las medidas tomadas son las siguientes: Continue reading “La seguridad en el aeropuerto”

TEMA 6. ORIENTACIÓN DE PISTAS

En esta entrada se realizará una visión general sobre la importancia de la correcta orientación de la pistas a la hora de diseñar un aeropuerto. Se comenzará introduciendo los factores que condicionan que una orientación sea más apropiada que otra, para pasar a desarrollar el tema relacionado con los vientos, los principales causantes de la elección de una determinada orientación. Por último se introducirán algunos métodos para trabajar con las distribuciones de los vientos y presentar los datos para analizarlos y poder tomar consideraciones.

Los principales condicionantes o factores que intervienen en la determinación de la orientación son los siguientes:

  • Condiciones meteorológicas, como el viento o la visibilidad. La pista principal debe estar orientada en la dirección del viento predominante, intentando evitar siempre el viento cruzado (ver figura inferior).Un avión necesita, según sus características de peso, aerodinámica y el empuje de sus motores, una velocidad determinada del aire a través de las superficies de sustentación para remontar el vuelo. Esto implica que la velocidad del avión con respecto al terreno es distinta en función de si el viento sopla en una u otra dirección.Cuando despegamos o aterrizamos con el viento en contra, la componente en contra que nos ofrece el viento se suma a la del aire respecto a las superficies del avión, de manera que para una misma velocidad de despegue o aterrizaje, la velocidad con respecto al terreno será menor (una cantidad igual a la de la componente en contra del viento), con lo que se necesitará menor longitud de pista para despegar o aterrizar.

    Este efecto sería el contrario si despegamos o aterrizamos con el viento a favor o en cola, aumentando la distancia necesaria para aterrizar/despegar.

Por ello en los aeropuertos la pista en uso cambia en función de la velocidad del viento dominante, usándose una u otra pista o dirección hasta que el viento supera una determinada componente a favor del sentido de despegue/aterrizaje, momento en el que se cambia la pista activa a la más favorable.

La otra componente del viento, la componente transversal, dificulta la maniobra de aterrizaje al sacar al avión de su alineación con el eje de la pista, por lo que debe evitarse. Continue reading “TEMA 6. ORIENTACIÓN DE PISTAS”

Aves en los aeropuertos

Cuando se construye un aeropuerto y se inicia su actividad, las condiciones medioambientales del lugar experimentan una transformación radical que repercute tanto en el paisaje como en la fauna silvestre habitual de la zona. Esto implica situaciones, generalmente no previstas, en las que las necesidades del tráfico aéreo deben convivir con las aves que habitan esa zona al suponer un riesgo para la seguridad de vuelo, ya que pueden impactar contra los aviones y ser absorbidas por sus motores.

La presencia de las aves en los aeropuertos es una consecuencia de múltiples factores que la favorecen al no encontrar otro lugar en el entorno más próximo que les ofrezca mejores condiciones. Una de las razones más frecuentes se debe a la ubicación de los aeropuertos en grandes extensiones donde las aves encuentran alimento con facilidad y donde no hay depredadores.

También las áreas no ocupadas por edificios, las calles de rodaje o las pistas, por contar con una cubierta vegetal donde pueden encontrar alimento, facilitan su establecimiento en la zona.

En otras ocasiones las aves no se establecen en el aeropuerto, sino que lo sobrevuelan con frecuencia al encontrarse en la ruta de sus desplazamientos.

Las grandes superficies pavimentadas, que facilitan la existencia de corrientes de aire ascendentes, favorecen la presencia de un tipo de aves que aprovechan estas corrientes para desplazarse.

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Indicadores Visuales de Aproximación: VASI y PAPI

VASI y PAPI son dos sistemas indicadores de la senda de aproximación que sigue un avión. Se trata de un sistema visual muy usado en vuelos VFR. Garantiza que si el avión se encuentra dentro de la senda determinada por el indicador, evitará cualquier obstáculo y aterrizará en el primer tercio de la pista.

Estos indicadores se encuentran a un lado de la pista. El sistema consta de un conjunto organizado de lámparas o focos lumínicos. Estos focos emiten un haz de luz de dos segmentos, cada uno con un ángulo vertical diferente diferenciados por dos colores, blanco (segmento superior) o rojo (segmento inferior). De manera que según la pendiente de la aeronave, el piloto verá luces de un color u otro.

Aunque existen diversos tipos de indicadores visuales de aproximación, en este texto nos centraremos en el VASI y en el PAPI por ser los más comunes y haber sido brevemente explicados en clase. Continue reading “Indicadores Visuales de Aproximación: VASI y PAPI”

El choque de dos aviones en el Aeropuerto de Los Rodeos

El 27 de marzo de 1977 tuvo lugar el accidente con mayor número de víctimas mortales de la historia de la aviación: 583 personas a causa del choque de dos B-747 Jumbo en el Aeropuerto de los Rodeos (actualmente Tenerife-Norte).

Las dos aeronaves fueron:

– B-747-206B, de la compañía K.L.M. Royal Dutch Airlines con 234 pasajeros y 14 miembros de la tripulación, en el vuelo 4805 procedente de Ámsterdam con destino previsto en el Aeropuerto de Las Palmas.

– B-747-121, de la compañía P.A.A. Pan American Airways con 380 pasajeros y 16 miembros de la tripulación, en el vuelo 1736 procedente de Los Ángeles con destino previsto en el Aeropuerto de las Palmas. Continue reading “El choque de dos aviones en el Aeropuerto de Los Rodeos”